Virgen de Gracia: Nuestra Señora de Gracia

Virgen de Gracia: Nuestra Señora de Gracia

Virgen de Gracia

EL ORIGEN DE LA DEVOCIÓN.

Se cuenta que el origen de esta devoción en el pueblo se debió al conquistador del mismo, el Maestre de Calatrava Don Pedro Girón. Un manuscrito fechado en 1866, señala al respecto lo siguiente:

"Vencida así la fortaleza es de conjeturar, que el gran Maestre de Calatráva que la conquistó, entró en ella como en triunfo, montado en caballo blanco, y llevando por estandarte o insignia la Maravillosa Imagen de Ntra. Sra. de Gracia, a la cual puso en la fortaleza en signo de su victoria y para la veneración de la guarnición Cristiana, que en ella se establecía.

Afianza esta conjetura lo primero un cuadro de pintura antiguo y no de mala mano que esta en el Santuario, representando este triunfo, aunque de el ha tomado asunto la vulgaridad e indiscreta devoción, para esparcir como tradición antigua que Santiago Apóstol se pareció a los Archidoneses y les entregó esta Imagen, diciéndoles al partir: de gracia os la doy, y que de aquí ha provenido este titulo de Gracia que se da a aquella Imagen de Nuestra Señora. Y sin duda el vulgo nacido para confundirlo todo, porque todo lo mira sin discernimiento, sin mas que ver un caballero con cruz roja y un caballo blanco, publicó que aquel era Santiago Apóstol, y fingió todo lo demas del cuento que se llama tradición.

Lo segundo está sentada, con el niño en los brazos, forma la que pintaban en lo antiguo a nuestra Sra. en el misterio de la Concepción en Gracia, como se conoce en varias que dejaron los Condes de Ureña, y en otras antiguas que se ven en sus Iglesias.Y como el gran Maestre fue devotisimo de este misterio, tanto que dejo vinculada esta devoción en su familia, llamándose el Sacramento de la Casa de Ureña,y consta que se encomendaba a esta Sra.en todas sus empresas, es verosímil que esta Imagen, como mas especial, fuese su reliquia más estimable y por lo mismo la pusiese por advocación y por patrona del lugar de su conquista."

De este texto, reconocido por otros muchos historiadores, se pueden entresacar algunas ideas que nos ayudan fácilmente a situarnos:

En primer lugar que la imagen de la Virgen de Gracia llegó a Archidona tras la conquista cristiana, de manos de sus vencedores, en segundo lugar que la imagen representa a la Virgen María en el misterio de su Concepción, muy venerado por la casa de Ureña-Osuna a juzgar, no solo por el texto sino por algunas de las fundaciones religiosas de esta casa.

LA HERMANDAD DE ESCLAVOS

DE MARIA SANTISIMA DE GRACIA.

Aunque es ésta la que se ha venido tomando como primera de las asociaciones de fieles que se puso bajo el amparo de nuestra patrona, no es ello totalmente cierto.

Parece ser que afines del Siglo XVI, o a más tardar principios del XVII, debió de existir una primitiva cofradía de la Virgen de Gracia desaparecida en el año 1638.

La base de esta afirmación se encuentra en los estatutos de la Hermandad de Esclavos en la que tras una introducción se cuenta como el licenciado Lázaro Josephe de Alcázar, posiblemente capellán del santuario por aquel tiempo, se lamenta de la desaparición de ésta.

El texto aparee reseñado como sigue:

" Y estando juntas en la Iglesia de Ntra. Señora de Gracia nos fue fecha relación por el dicho licenciado Lázaro Josephe de Alcázar diciendo que en esta santa Casa había una hermandad de cierto número de hermanos, que cada uno tenía en un arca una hacha para acompañar con ella a las processiones y festiuidades de Nuestra Señora de Gracia, y que totalmente se ha perdido la dicha ermandad abra un tiempo de seis años poco mas o menos por cuia caussa en las festiuidades y processiones que se han ofrecido en este tiempo na ha salido la Virgen Santíssima con la solemnidad y acompañamiento que solía, y nos pidió en nombre de la Madre de Dios nos animásemos a rrenobar y hacer de nuebo una hermandad con las condiciones y forma que mexor convenga para su conservación y que no se buelba a perder."

Nada mas se sabe de esta primera cofradía, que como vemos dio lugar a la de los Esclavos.

Por su parte, la Hermandad de Esclavos de María Santísima de Gracia, tiene su primera referencia escrita hacia el año 1644, en unas constituciones manuscritas que ocupan doce folios y una portada en la que aparecía el siguiente título:

"ARCHIDONA

Constituciones de la Hermd,

de Esclavos de María SSma. de

Gracia que se venera en el Castillo

y fortaleza extramuros de esta V.ª"

Unido a estas constituciónes, aparece un texto que paso a transcribir literalmente:

"Petion - Sr. Gobernador

Roque de céspedes y Balverde mayordomo de la cofradía de nuestra Sª. de gracia de la vi.ª de Archidona por mi y en en. de los demas hermanos de la dha cofradía e de todos los vecinos de la dha Villa veso a Vmd, su mano y digo que la dha villa e vecinos della están con grandísima necesidad y aprieto por la falta de agua por cuya caussa están las sementeras cassi agostadas y la gente con grandissima aflissión y desconsuelo, porque el trigo se ha encarecido y el pan no se halla por ningún dinero. Y en semexantes ocassiones siempre acudimos a Nuestra señora de gracia para que como madre de misericordia, suplique a su precioso hijo la usse con el género umano e con esta villa que tiene experiencia que en otras ocasiones se a alcanzado semexantes favores y gracias e para que con mayor beneración e rreberencia se haga. a Vmd. pido y suplico mande concedernos facultad y licencia para sacar en processión la imagen de nuestra señora de gracia por de dentro de las murallas de la dha. villa, donde nuestra señora tiene su santuario e iglessia, e para que con mas comodidad e decencia se saque en processión, Vmd. se sirva de mandar se ponga en las andas de plata de la iglesia mayor donde de ordinario se pone cuando se saca en processión, por estar ajustadas a el quadro y hechura Milagrosa de Nuestra señor. Y en todo Vmd. hara gran veneficio consuelo y mrd. a esta villa e Cofradía e gran servicio a nuestro Sr. que guarde a Vmd. muchos años.

Otro si en nne. de la dha Villa y de mi cofradía suplico a Vmd. nos conceda amplia y general licª. para que si con estas processiones Ntrº Sr. no se apiadare de nosotros, se basse la Imaxen de Nuestra Sª a la iglesia Mayor de la dha. Villa donde con mas comodidad se le puedan hacer myuchas fiestas por la Yncomodidad que ai de hacerlas en el castillo e fortaleza de dha. Villa. que desde luego ofrezco mi cofradía y cera della para baxar, asistir y subir a la Virgen Nuestra Sª con la dezencia posible, para lo cual toda la dha Villa está dispuesta a hacer de su parte todo lo posible de misas sermones y processiones y en todo pido gracia y caridad Vt. supra.

Roque de céspedes valverde. "

A parte de la deliciosa ingenuidad y frescura del texto cabe destacar que se repite con frecuencia el hecho de que para 1646 ya eran habituales las procesiones de rogativas no solo alrededor de la muralla sino también al pueblo, tal y como actualmente se hace.

Nótese también, que la confianza puesta en el divino amor materno no afecta solo al redactor de la carta, ni siquiera es exclusiva de la cofradía, sino que según se apunta es todo el pueblo el que responde de ello.

LA VIRGEN DE GRACIA PATRONA DE ARCHIDONA.

Pasaron casi dos siglos desde la fundación de las cofradías hasta la proclamación como patrona de la Virgen de Gracia. El acta de proclamación como patrona, presenta varia curiosidades:

Fechada el 25 de Noviembre de 1804, se habían reunido en la sala consistorial no solo el poder civil del pueblo, sino que también estaba presente el estamento religioso, secular y regular, pues aparecen los superiores de los conventos de la Victoria, de Santo Domingo, De los Escolapios, acompañados todos ellos "de su clero".

Junto a las dos cofradías, la de Esclavos y la de Labradores, estaban igualmente representadas las de la Soledad, La del Nazareno, La del Dulce Nombre, la de la Humildad y algunas otras desaparecidas como la del Santísimo sacramento y nuestro señor Santo Domingo,la de animas, la de San José, la de Santa Inés, la de San Antonio, la de las Animas, la de San Sebastián y la de la Santa Caridad.

Por otra parte no fue un acto que se ciñera solo al pueblo, aclamaron como patrona los representantes civiles y religioso de los partidos del Sauzedo, la Algaida y el Trabuco así como los superiores de los conventos que en ellas había y los mayordomos de sus cofradías.

Hay que destacar que según dice el texto, no parece, contra lo que se ha venido creyendo, que existiera antes un patrono del pueblo, el acta en que se aclama como patrona a la Virgen señala que:

"en atención a no haber otros Santos Patronos reconocidos, y a los particulares favores con que en otros tiempos, y especialmente en el presente año, los ha distinguido esta Soberana Señora con defenderlos del contagio y muertes amargas con que tristemente se han despoblado ciudades inmediatas."

No existiría por tanto un patrono de carácter global aunque seguro que existían algunas advocaciones o patronazgos más principales reconocidos como tales por pequeños sectores de la población, se ha hablado de S. Zenón, de S. Roque o del Nazareno,a parte de los propios de cada orden religiosa, pero sin lugar a dudas ninguno alcanzó la fuerte y generalizada devoción que tuvo y tiene la Virgen de Gracia.

Tampoco se nos habla de que ninguno de ellos fuera elegido de una forma "asamblearia", lo que si sucedió como veremos con la Virgen de Gracia mediante un curioso sistema de elección:

"...y para proceder a la elección con las formalidades y solemnidades que prescribe el derecho; acordaron todos los circunstantes quwe se repartan entre ellos Abichuelas y Garbanzos, tomando cada vecino de cada especie una para designar su dictamen y voto, de manera, que la abichuela lo dé y el garbanzo lo quite, y en esta conformidad, se repartieron en todo el pueblo presente en estas Salas Consitoriales, en el que se han comprometido los que no están presentes por ser su bloque reducido con respecto al vecindario; y en acto distinto se recogieron los votos en secreto por el Escribano mayor del Cabildo y del Número de esta villa, y salió Electa por patrona y tutelar de esta villa de Archidona, sus pueblos, término y jurisdicción, Maria Santísima de Gracia con ciento y doce abichuelas, que son otros tantos votos, con la particularidad de no haberse encontrado entre ellas un garbanzo, que es decir, que no ha tenido esta Señora un voto en contra del Patronato que gustosísimamente le dan todos estos Cuerpos, sobre esta villa."

LA DEVOCIÓN DE PEDRO ESPINOSA

Sabido es que el poeta antequerano Pedro Espinosa vivió durante bastante tiempo como eremita del santuario de la Virgen de Gracia.

Este poeta no solo dedico numerosos versos a su retiro, durante el cual seguramente realizó gran parte de su obra religiosa, sino que dedico los siguientes versos a Nuestra Señora de Archidona, titulo que ya señala la devoción que esta imagen debía de tener en nuestro pueblo.


Farol de esta comarca,

Luz de Archidona,

Virgen madre de Gracia

Virgen toda graciosa.

Tu nido en alto tienes,

Blanca paloma

Tan alto que parece

Escala de la gloria.

Tu del Sol eres madre,

Rosada Aurora,

Privilegiado Oriente

No ultrajado de sombras;

Países extranjeros

Tu gracia invocan

Y tu amor solicitan

Lejas palmas devotas,

Donde en saraos y justas

Almas gloriosas

Enristran blancas palmas,

Calan yelmos de rosas.

Allí oyes que te llama

Gente remota,

Despachas sus gemidos;

Su llanto en risa tornas.

Luego, por ver tu casa,

Ya sin congoja,

Deslindan los caminos

Agradecidas tropas,

Y allá do el Euro bravo

Vuelca las ondas,

Le arrebata al piloto

Tu nombre de la boca;

Y mientras corajoso

los pinos troncha,

"Virgen de Gracia" suena,

Y el peregrino votan,

Respeta el viento el nombre,

Y en aura sopla,

Y tus parades visten

Tablas y húmida ropa.

También cuando con saña

Hierve Belona

Bebe la arena sangre,

Hacen las flechas sombra,

Entre rayos de plomo,

Truenos de trompas,

Quien se arma de tu nombre

Desprecia las pelotas.

Por ti los pies atados

Sus pasos cobran,

Y á los ojos sin día

Concedes ver las cosas.

defraudas á la muerte

Varias victorias,

Y á los demonios quitas

Las que hurtaron joyas.

Por eso tu alabanza

Las lenguas brotan

Y en tu casa agradecen

Los que de gozo lloran.

Cuando rubias aristas

Quiebran en ondas,

El labrador te escoge

La más lucida copia.

Para tu humilde casa

Nápoles borda,

Teje damasco el Chino

Y el Mauritano alfombras.

¡Oh Virgen reina mía,

Que de mi roca

Me llamaste á tu casa,

Á dignidad de escoba!

Fiesta harán mis versos

Para memoria,

Porque no estimo en tanto

Triunfo y laurel de Roma.


Algunos de los versos me inducen a pensar que ya por entonces era frecuente en el Santuario, la costumbre de los exvotos como indican por ejemplo los siguientes:

Y allá do el Euro bravo

Vuelca las ondas,

Le arrebata al piloto

Tu nombre de la boca;...

... Y tus parades visten

Tablas y húmida ropa.

También al Santuario dedicó sus versos el poeta Antequerano, así escribe en el poema titulado:

Á LA ERMITA DE NUESTRA SEÑORA DE ARCHIDONA

Si devoción te trujo ¡ oh peregrino!

Al templo, crecerá, si en é reparas

Y hallarás en estas blandas aras

La meta del deseo y del camino.

Estas velas que al viento el Pichelino

Dió, y el Turco de Tracia aquellas Jaras,

Y estos triunfos que ocupan estas varas,

Muestran el que hay aquí favor divino.

el infierno y la Muerte aquí oprimidos,

Verás mudos con voz, con lumbre ciegos,

Enfermos con salud, volver devotos.

Aquí escombra la Virgen los gimidos;

Y mientras siempre está escuchando ruegos,

Siempre está la piedad pagando votos.
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